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  • Par : François HERARD
  • Date : 2008
  • Format : 1 x 52'

6 années de recherches inlassables, de démarches entêtées, Lambis Englezos, y est enfin arrivé. L’historien amateur originaire de Melbourne a réussi à convaincre les autorités françaises, anglaises et australiennes que les 400 soldats disparus corps et biens depuis la tragique nuit du 19 juillet 1916 gisaient là, à 300 mètres environ du centre de Fromelles, une paisible bourgade à 30 km au sud de Lille.

En s’engageant volontaire pour partir faire la guerre à l’autre bout du monde, le palefrenier originaire des confins du désert nord australien pensait pouvoir infléchir la fatalité de sa triste existence et devenir pourquoi pas, journaliste. En quittant le quai de Sydney en février 1916, Bill entreprend la rédaction de son journal personnel. Il y fait le récit du quotidien d’un simple trouffion. A la page du 19 juillet 1916, il est noté «… le baptême du feu est pour ce soir ! », ce seront les derniers mots qu’il inscrira sur son carnet.

Gamin, Martial Delebarre explorait les blockhaus, les tranchées, fouillait les ornières à la recherche d’un vestige du sanglant assaut. Dans la soupente de la mairie de Fromelles, il a même créé un musée où il expose tout ce qu’il a amassé de cette bataille qui fit, coté alliés plus de 5500 tués, blessés et prisonniers en 24 heures.

Etape par étape, le film dénoue le fil de l’enquête qui conduit les militaires et les archéologues à croire en l’hypothèse de l’historien amateur. A l’appui de cette enquête Martial décrypte, heure par heure le déroulement de la bataille. Illustrés par des images d’archives souvent inédites, Bill raconte au travers de son journal, les moments forts de sa brève carrière de soldat et notamment les dernière heures avant sa disparition.

Fin mai 2008, le plus important chantier de fouilles concernant la première guerre mondiale jamais entrepris depuis ces 70 dernières années débute à Fromelles. Ces recherches dirigées par Tony Pollard un spécialiste des charniers de l’Ex-Yougoslavie va tenter d’apporter une réponse définitive à ce qui est peut-être la dernière énigme de la Grande Guerre. Que sont devenus les 400 soldats, disparus mystérieusement le 19 juillet 1916 ?

  • Durée : 1 x 52’
  • Auteur : François HERARD
  • Réalisateur : François HERARD
  • Production :
    • Les Productions CERCLE BLEU
    • FRANCE 3 Nord Pas-de-Calais Picardie
    • CRRAV
    • avec le soutien de la Région Nord Pas-de-Calais
    • et la participation du Centre National de la Cinématographie
  • Format : HDCAM HD
  • Date : 2008
Site en cours de reconstruction.