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  • Par : François PORCILE
  • Date : 2004
  • Format : 1 x 52'

Il y a juste trente ans naissait l’idée d’un métro automatique pour desservir l’agglomération lilloise. Aujourd’hui, le « VAL », avec soixante stations et quarante-cinq kilomètres de lignes, est devenu un moyen de transport classique, presque banalisé, un vecteur de communication sociale aussi naturel et intégré qu’avaient pu l’être, en leur temps, les tramways rouges ou les « Mongy ». On a un peu oublié la folle aventure qu’il représenta.

Les initiales V.A.L. qui désignaient modestement, au départ, « Villeneuve d’Ascq-Lille », se sont transformées en « Véhicule Automatique Léger », marquant ainsi le passage du local au national et à l’international : le système VAL a été vendu d’est en ouest (de Taipei à Chicago), et du nord au sud (de Turin à Rennes en passant par Toulouse et l’aéroport d’Orly). Ce succès constitue sans doute un sujet de fierté pour les Lillois, mais ce qui importe en premier lieu c’est que ce moyen de transport soit efficace et pratique, accessible à tous, valides ou non.

Ce film, décrira, de manière familière, insolite et anecdotique, entre la première et la dernière rame, une journée dans cet univers singulier au fonctionnement divers et complexe, secret, dont les voyageurs ne peuvent apprécier que la partie « visible » : précision, sécurité, rapidité. Et, au-delà du remisage de la dernière rame, montrer toute l’activité nocturne d’entretien, vérification, réparation, nettoyage qui fait de l’univers du métro lillois une étonnante fourmilière, réglée et minutée, chaque travail de maintenance devant être exécuté en un minimum de temps, et terminé impérativement avant la remise en service du réseau.

Toute cette activité souterraine « de coulisses » s’évanouit au moment du rallumage des rames et des stations, et de l’arrivée des premiers voyageurs. Pour ses usagers, le « VAL » n’est plus une surprise, puisque « ça marche », sans anicroche, depuis vingt ans. Mais pour que « ça marche », cela suppose un roulement continu de techniciens, d’agents de contrôle et de sécurité, pour que soit opérationnel, et de manière optimale, le plus grand réseau de métropolitain automatique de la planète…

  • Durée : 1 x 52’
  • Auteur : François PORCILE
  • Réalisateur : François PORCILE
  • Production :
    • Les Productions CERCLE BLEU
    • FRANCE 3
    • avec la participation du Centre National de la Cinématographie
  • Format : BETA
  • Date : 2004
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